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新的研究表明古代嵌合体是吸食器而不是贝壳破碎机

时间:2023-01-18 16:50:46 来源:
导读 一种罕见的古代嵌合体三维化石揭示了大约3亿年前石炭纪时期这些生物多样性的新线索。由国家自然历史博物馆(MNHN)和伯明翰大学领导的研究表...

一种罕见的古代嵌合体三维化石揭示了大约3亿年前石炭纪时期这些生物多样性的新线索。

由国家自然历史博物馆(MNHN)和伯明翰大学领导的研究表明,嵌合体的一种古老亲戚——与鲨鱼和鳐鱼有亲缘关系的有颌脊椎动物——通过吸食水下的猎物来喂养。

这块化石来自一个名为Iniopera的属,是嵌合体中唯一被发现的吸食器,与现存的嵌合体截然不同,嵌合体通过用牙齿咬碎软体动物和其他硬壳猎物来进食。该研究发表在《美国国家科学院院刊》上。

伯明翰大学论文的首席研究员RichardDearden博士说:“能够将Iniopera识别为吸食器,揭示了嵌合体在这些早期生态系统中的不同作用。特别是,它表明在它们的早期在进化史上,一些嵌合体栖息在现在被鳍鱼垄断的生态位——这与它们作为专门的贝壳破碎机的现代生活相去甚远。”

由于嵌合体的骨骼主要由软骨组成,它们的化石残骸通常是扁平的,因此很难从中提取信息。然而,通过研究不同的身体和牙齿形状,研究人员已经知道,生活在石炭纪的嵌合体种类比今天多得多、种类更多。

该团队使用3D成像技术重建了化石的头部、肩部和喉部骨骼。然后他们估计了主要肌肉的位置,发现解剖结构不适合压碎硬壳猎物。相反,研究人员认为,这种动物更有可能利用肌肉排列来扩张喉咙以吸水,并利用前倾的嘴巴来吸引猎物。

吸食是许多生活在水下的动物使用的一种技术。它涉及在喉咙中产生低压以吸入水和猎物。为了有效地做到这一点,动物需要能够迅速扩张喉咙,并将嘴巴指向猎物。许多不同的水生有颌脊椎动物,例如条鳍鱼和一些海龟,已经进化出专门的解剖结构,以帮助它们更有效地吸取食物。

该团队提出的吸食理论也符合其他证据,包括保存在其他标本胃内的节肢动物。

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