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环境变化如何帮助提高古人类的适应能力

时间:2023-01-10 16:22:22 来源:
导读 一项新的研究表明,自从大约30万年前我们起源于非洲以来,人类物种的行为灵活性就已经成为一种无情的环境扭曲,至少值得赞扬。数十万年来,...

一项新的研究表明,自从大约30万年前我们起源于非洲以来,人类物种的行为灵活性就已经成为一种无情的环境扭曲,至少值得赞扬。

数十万年来,东非部分地区的食物和水供应一直保持相当稳定。但新的证据表明,从大约40万年前开始,该地区的原始人和其他古代动物面临着严酷的环境清算,由华盛顿特区史密森学会的古人类学家RickPotts领导的一个小组说

气候开始剧烈波动。火山喷发造成的断层破坏了地貌并缩小了湖泊的面积。大型动物灭绝,取而代之的是饮食更多样化的小型动物。Potts和他的同事在10月21日的ScienceAdvances上报告说,这些变化预示着人类生存所需资源的一系列繁荣和萧条。

大约在那个时候,在现在肯尼亚的一个叫做Olorgesailie的地方,原始人改变了他们的文化。科学家们认为,这种转变发生在大约50万年到32万年前之间,可能是受到越来越难以预测的水和食物短缺时期的影响。

在那次转变发生之前,石手斧和其他由当地石头制成的切割工具在非洲工具箱中占据主导地位达70万年之久。在那之后,中石器时代的工具,例如从远方进口的岩石制成的矛尖,开始流行起来,Potts的团队之前发现(SN:3/15/18)。中石器时代的工具更小,制作更精心。分布广泛的原始人群体开始相互交易以获得合适的工具制造岩石和其他资源。

Potts长期以来一直认为,Olorgesailie原始人在遗传和行为上进化以应对频繁的气候变化,这一过程被称为变异性选择(SN:7/12/97)。但他说,这项新研究表明,古人类适应了多种环境力量,而不仅仅是气候波动。

“一连串的古代生态变化导致资源丰富和稀缺的交替时期,可能有助于使我们成为有史以来适应性最强的[原始]物种,”波茨说。

Olorgesailie的侵蚀破坏了可追溯到中石器时代过渡时期的沉积层。于是,研究人员聘请了一家肯尼亚公司,在位于奥洛格塞利耶以南约24公里处的库拉盆地进行尽可能深的钻探。Potts说,对139米长的提取岩芯进行年代测定发现,沉积物跨越了过去100万年的大部分时间,使其成为该时期非洲任何地方的最佳环境记录。

HUMANORIGINSPROGRAM/SMITHSONIAN,核心图片由LACCORE/UNIV提供。明尼苏达州

对岩芯的化学和显微镜研究揭示了大约40万年前开始的火山喷发的迹象,这些断层使Olorgesailie景观支离破碎。当降雨量变得不稳定时,小池塘和湖泊便取代了较大的湖盆。间歇性的、越来越频繁的旱季导致严重的缺水。

植被发生变化。从草地平原到森林来回转移,使大象等大型动物无法正常进入以前的放牧区。景观中的断层也减少了任何可用放牧区的面积。正如Potts的团队之前发现的那样,在中石器时代,羚羊和猪等饮食多样的小型动物在Olorgesailie变得很突出。研究人员说,当时的石器可能专为狩猎和加工较小的猎物而设计。

Potts说,根据Koora沉积岩心的证据,中石器时代资源可用性的繁荣和萧条通常持续几千年。德国蒂宾根大学的考古学家和古人类学家ManuelWill说,与之前使用全球气候数据重建古代非洲环境变化数万年的研究相比,时间分辨率有了很大的进步。新的调查。

伦敦自然历史博物馆的古人类学家ChrisStringer说,Pott及其同事的发现“为东非的环境变化与中石器时代技术的传播以及整个地区流动性的增加之间的联系提供了迄今为止最好的证据”。Stringer说,虽然目前还不清楚中石器时代的工具是在非洲的什么地方以及何时以及由谁发明的,但早期人类会发现这种工具对于适应环境破坏具有无可估量的价值。

约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学的考古学家LynWadley警告说,Olorgesailie的中石器时代兴衰情景可能不适用于非洲其他地区,那里的矛尖和相关工具直到后来才出现。在那些环境中,中石器时代的工具可能已被证明对享有相对稳定的水和食物来源的群体有用。

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